Enfermedad de las válvulas cardíacas

Enfermedad de las válvulas cardiacas Tu salud

Acerca de esta patología

Acerca de la enfermedad de las válvulas cardiacas

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede alterar el flujo normal de sangre que pasa por el corazón. Ello puede afectar la salud general y a tus actividades del día a día.

Las válvulas cardiacas pueden presentar uno de estos problemas o ambos:

  • La apertura de la válvula se estrecha (estenótica) – lo cual limita la cantidad de sangre que se bombea al resto del cuerpo.
  • La válvula no se cierra por completo (insuficiencia valvular o regurgitación) – lo cual significa que la sangre puede retroceder en lugar de avanzar únicamente. El reflujo de sangre reduce la capacidad del corazón para bombear sangre al resto del cuerpo. Esto también produce una acumulación de contrapresión en el corazón y los pulmones.

Causas:

La enfermedad de las válvulas cardiacas puede desarrollarse antes del nacimiento (congénita), adquirirse durante la vida o ser el resultado de una infección. La enfermedad de las válvulas cardíacas adquirida es la más frecuente de estos tipos. En ocasiones, la causa se desconoce, pero involucra cambios en la estructura de las válvulas cardiacas como resultado de depósitos minerales en la válvula o el tejido circundante. La enfermedad infecciosa de las válvulas cardíacas genera cambios en las válvulas a raíz de enfermedades, tales como fiebre reumática o infecciones.


Síntomas

Únicamente tu médico puede diagnosticar la enfermedad de las válvulas cardiacas. Sin embargo, entre algunos de los síntomas frecuentes se incluyen:

  • Dificultad respiratoria o dificultad para recuperar el aliento, especialmente luego de haber estado activo o cuando estás recostado en la cama.
  • A menudo, incluye sentirse mareado o demasiado débil para realizar las actividades normales.
  • Presión o peso en el pecho, especialmente cuando estás en actividad o cuando sales a un lugar donde el aire está frío.
  • Palpitaciones en el corazón o una sensación de que tu corazón late de manera irregular, omite un latido o aletea en el pecho.
  • Inflamación de los tobillos, los pies o el vientre.
  • Repentino aumento de peso.

Los síntomas pueden fluctuar de leves a ninguno en absoluto y no siempre indican el nivel de gravedad.


Factores de riesgo

Existen factores de riesgo que sí puedes controlar. La edad avanzada y los problemas cardíacos congénitos son factores que se encuentran más allá de tu control. Los que sí puedes controlar incluyen infecciones y faringitis estreptocócica sin tratar, que pueden ocasionar una fiebre reumática.


Diagnóstico

Tu médico puede detectar un problema de las válvulas cardiacas y establecer la naturaleza del daño a las válvulas hablando contigo sobre los síntomas y realizando una variedad de pruebas. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Escuchar el corazón para detectar la apertura y el cierre de las válvulas y el torrente sanguíneo que las atraviesa
  • Realizar un ecocardiograma (ultrasonido), que emplea ondas sonoras para producir imágenes detalladas del movimiento de las válvulas cardíacas mientras el corazón late
  • Solicitar una exploración de imágenes por resonancia magnética, que usa un campo magnético y ondas de radio para obtener imágenes detalladas del interior del corazón
  • Tomar una radiografía del tórax para revisar el corazón, los vasos principales y los pulmones en busca de anomalías.
  • Usar un ECG para medir los impulsos eléctricos que genera el corazón. Un ECG brinda al médico información importante sobre el ritmo y el tamaño de tu corazón

Referencias

1

Nkomo VT, Gardin JM, Skelton TN, et al. Burden of valvular diseases: a population-based study. The Lancet Online. 18 de agosto de 2006; Vol. 368; págs. 1005-1011.


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