Esclerosis múltiple

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Acerca de esta patología

Acerca de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta a millones de personas en todo el mundo. Aunque muchas personas no quedan gravemente incapacitadas, más de la mitad presenta espasticidad, lo que tensiona los músculos y puede complicar la vida diaria.

De las 2.5 millones de personas estimadas en todo el mundo con esclerosis múltiple,1 más de la mitad sufre de espasticidad.2

Definición

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica, a menudo discapacitante, del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal).


Causas:

Se desconoce la causa exacta de la esclerosis múltiple. Se cree que es una enfermedad autoinmunitaria en la que el cuerpo ataca su propia mielina, un tejido grasoso que ayuda a las fibras nerviosas a conducir pulsos eléctricos.1


Factores de riesgo

Los científicos desconocen la causa de la esclerosis múltiple. La mayoría concuerda en que hay varios factores involucrados, como la genética, el género y desencadenantes ambientales (las posibilidades incluyen virus, metales pesados o toxicidad, y traumatismos).1 La esclerosis múltiple es más común en la raza caucásica (en especial en las personas de Europa del Norte), en las mujeres y en personas con una predisposición genética.1


Síntomas

Los síntomas de la esclerosis múltiple pueden ser impredecibles y variar ampliamente de una persona a la otra. Sin embargo, más de la mitad de las personas con esclerosis múltiple presenta espasticidad:2

  • El 34 % tiene espasticidad que afecta su vida diaria.
  • El 17 % informó que la espasticidad afecta sus actividades con frecuencia.
  • El 13 % informó una necesidad de modificar sus actividades diarias debido a la espasticidad.
  • El 4 % informó que la espasticidad impide sus actividades diarias.

Diagnóstico

Se usan varias pruebas y procedimientos para diagnosticar la esclerosis múltiple, incluidos los antecedentes médicos completos, el funcionamiento del sistema nervioso y una prueba diagnóstica.

Se requieren dos signos básicos para confirmar esclerosis múltiple:1

  • Evidencia de la enfermedad en diferentes partes del sistema nervioso
  • Evidencia de al menos dos casos separados de reactivación de la enfermedad

Tipos de esclerosis múltiple

Tu médico puede diagnosticarte uno de muchos tipos diferentes de esclerosis múltiple. Desde 1996, se ha clasificado la esclerosis múltiple del siguiente modo:1

  • Remitente-recurrente (muy común como diagnóstico inicial)
  • Primaria-progresiva (relativamente rara)
  • Secundaria-progresiva (la mitad de todas las personas con enfermedad remitente-recurrente desarrolla este tipo en un período de 10 años)
  • Progresiva-recurrente (relativamente rara)

La esclerosis múltiple se presenta principalmente en adultos, pero también se diagnostica en niños y adolescentes.1


Acerca de la espasticidad por esclerosis múltiple

La espasticidad es causada por un daño o una lesión en la parte del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal) que controla el movimiento voluntario. Este daño interrumpe las señales importantes entre el sistema nervioso y los músculos, lo cual da lugar a un desequilibrio que incrementa la actividad muscular o los espasmos.

La espasticidad puede dificultar el movimiento, la postura y el equilibrio. Puede afectar tu habilidad para mover una o más extremidades, o para mover un lado del cuerpo. A veces, la espasticidad es tan grave que se interpone en las actividades diarias, en los patrones de sueño y en el cuidado de otras personas. En algunas situaciones, esta pérdida de control puede ser peligrosa para la persona.


Referencias

1

National MS Society. MS The Disease. Disponible en: www.nationalmssociety.org. Consultado el 04/05/08.

2

Rizzo MA et al. Prevalence and treatment of spasticity reported by multiple sclerosis patients. Multiple Sclerosis. 2004; 10: 589-95.


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