Accidente cerebrovascular

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Acerca de esta patología

Acerca del accidente cerebrovascular

De todos los trastornos neurológicos, el accidente cerebrovascular es la causa más importante de discapacidad en los adultos.1 Si tú o un miembro de tu familia os visteis afectados por un accidente cerebrovascular, sabed que este puede causar espasticidad grave.

Definición

Un accidente cerebrovascular se produce cuando un coágulo de sangre bloquea una arteria o un vaso sanguíneo. También puede producirse cuando se rompe un vaso sanguíneo e interrumpe el flujo de sangre hacia un área del cerebro. Un accidente cerebrovascular mata las células cerebrales que se encuentran en el área inmediata.

Cuando las células cerebrales mueren durante un accidente cerebrovascular, las capacidades controladas por esa área del cerebro se pierden. Dichas habilidades pueden incluir el habla, el movimiento y la memoria. La forma en que un accidente cerebrovascular te afecta depende de en qué parte del cerebro se produce este y qué grado del cerebro se daña.2


Causas:

Un accidente cerebrovascular isquémico es el tipo más frecuente de accidente cerebrovascular. Es producido por un coágulo de sangre que bloquea o tapa un vaso sanguíneo en el cerebro. Un accidente cerebrovascular hemorrágico es producido cuando un vaso sanguíneo se rompe y produce sangrado en el cerebro. Los "miniaccidentes cerebrovasculares" o ataques isquémicos transitorios (AIT) se producen cuando el suministro de sangre hacia el cerebro se interrumpe brevemente.3


Factores de riesgo

Un accidente cerebrovascular le puede pasar a cualquiera. Sin embargo, puedes controlar o tratar muchos de los factores de riesgo de importancia, entre los que se incluyen los siguientes:4

  • Presión arterial alta
  • Uso de cigarrillo
  • Cardiopatía
  • Diabetes
  • AIT

Los factores de riesgo que no puedes controlar incluyen los siguientes:2

  • Tener más de 55 años de edad
  • Ser de sexo masculino
  • Ser asiático/isleño del Pacífico, afroamericano o hispano
  • Tener antecedentes familiares de accidentes cerebrovasculares

Síntomas

Los síntomas del accidente cerebrovascular se presentan de repente y pueden incluir los siguientes:4

  • Entumecimiento o debilidad de la cara, el brazo o la pierna (especialmente en un solo lado del cuerpo)
  • Confusión, problemas para hablar o para comprender el lenguaje
  • Problemas para ver con un ojo o los dos
  • Problemas para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación
  • Dolores de cabeza graves sin ninguna causa conocida

Diagnóstico

Las siguientes herramientas de evaluación son las que se usan con mayor frecuencia para determinar el riesgo de un accidente cerebrovascular, pero también se pueden usar para diagnosticarlo:5

  • Examen físico
  • Pruebas de laboratorio básicas
  • Pruebas especializadas, que pueden incluir una tomografía computada, una angiografía por tomografía computada (ATC), una resonancia magnética (IRM) y un electrocardiograma (ECG) o bien un ecocardiograma, un ultrasonido del corazón.

Acerca de la espasticidad a raíz del accidente cerebrovascular

Si sufriste un accidente cerebrovascular, es posible que comiences a experimentar espasticidad.

La espasticidad es causada por un daño o una lesión en la parte del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal) que controla el movimiento voluntario. Este daño interrumpe las señales importantes entre el sistema nervioso y los músculos, lo cual da lugar a un desequilibrio que incrementa la actividad muscular o los espasmos.

La espasticidad puede dificultar el movimiento, la postura y el equilibrio. Puede afectar tu habilidad para mover una o más de las extremidades, o para mover una parte del cuerpo. A veces, la espasticidad es tan grave que se interpone en las actividades diarias, en los patrones de sueño y en el cuidado de otras personas. En algunas situaciones, esta pérdida de control puede ser peligrosa para un individuo.


Referencias

1

Brain Australia. Stroke. Disponible en: www.brainaustralia.org.au/stroke. Consultado el 15/10/2008.

2

National Stroke Association. What is Stroke. Disponible en:www.stroke.org. Consultado el 04/04/2008.

3

Medline Plus. Stroke. Disponible en: www.nlm.nih.gov. Consultado el 04/04/2008.

4

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Risk Factors for a Stroke. Disponible en: www.ninds.nih.gov. Consultado el 04/04/2008.

5

Mayo Clinic. Stroke. Disponible en: www.mayoclinic.org. Consultado el 04/04/2008.


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