Estenosis de columna

Estenosis de columna Tu salud

Acerca de esta patología

Acerca de la estenosis de columna

Es normal que el canal vertebral cambie a medida que envejeces. Pero algunos cambios, como el estrechamiento del canal, pueden causar dolor.

Definición

La estenosis de columna es una patología causada por el estrechamiento del canal vertebral. En términos médicos, estenosis se refiere al estrechamiento o la compresión de un conducto o pasaje.


Causas:

Los cambios de tamaño o forma del canal vertebral generalmente ocurren como resultado del envejecimiento. Normalmente, existe espacio suficiente en las aberturas de los huesos vertebrales para las fibras nerviosas que se bifurcan desde la médula espinal. Sin embargo, cuando el tamaño de estas aberturas se reduce (a causa de un crecimiento excesivo del hueso o del tejido adyacente), el nervio se puede comprimir.

El estrechamiento que se produce con la estenosis de columna también puede afectar la médula espinal al invadir el espacio disponible en el canal vertebral.

Las estructuras adyacentes a la columna vertebral también pueden verse afectadas de las siguientes maneras:

  • Los ligamentos vertebrales pueden engrosarse y endurecerse.
  • Los huesos y las articulaciones (a menudo afectados por artrosis) pueden agrandarse; se pueden desarrollar osteofitos.
  • Los discos pueden sobresalir o sufrir aplastamiento.
  • Las vértebras pueden salirse de lugar.

Síntomas

El estrechamiento del canal espinal puede afectar las raíces nerviosas y la médula espinal, o presionarlas, lo que causa dolor e incomodidad.

Los síntomas de la estenosis de columna en el cuello son muy similares a los de la hernia de disco. Sin embargo, mientras que la hernia de disco es un evento agudo, la estenosis es un proceso crónico que progresa lentamente. Los pacientes con estenosis cervical grave pueden sufrir un dolor punzante que puede parecerse un poco a una descarga eléctrica, especialmente cuando doblan el cuello e inclinan el mentón hacia el pecho. La estenosis de columna puede causar entumecimiento, debilidad, sensación de ardor, sensación de hormigueo y sensación de “pinchazos” en los brazos.

Los pacientes con estenosis de columna en la espalda a menudo sienten dolor en los glúteos o sensación de “pinchazos” en el muslo o la pierna, que se producen al estar parado (extensión) o al caminar. La incomodidad generalmente se alivia al inclinarse hacia adelante (flexión) o al hacer reposo. En algunos casos, los pacientes se quejan de dolor de espalda, además del dolor de piernas y la debilidad.


Factores de riesgo

En todos nosotros se produce cierto grado de degeneración de la columna a medida que envejecemos, pero la gravedad de los síntomas depende del tamaño de los canales vertebrales y del grado de invasión de los nervios. La velocidad del deterioro varía mucho de una persona a otra y no todos sentirán síntomas.


Diagnóstico

Un diagnóstico de estenosis de columna comienza con un examen físico y de antecedentes completo. Debes comentar tus síntomas con tu médico. Un examen físico puede ayudar a determinar la gravedad de la patología y si existe o no debilidad o entumecimiento.

Un examen neurológico evalúa las anomalías en fuerza y sensibilidad, y proporciona pruebas objetivas de compresión crónica de raíz nerviosa causada por la estenosis de columna. También es posible que tu médico pida estudios de diagnóstico por imágenes, como radiografías, resonancias magnéticas (IRM) o una tomografía computarizada (TC) para confirmar el diagnóstico.


La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.