Fracturas en la columna

Fracturas en la columna Tu salud

Acerca de esta patología

Acerca de las fracturas en la columna

Las fracturas en la columna son bastante comunes. En Australia, se trata a un promedio de 4,000 pacientes por fracturas osteoporóticas en la columna cada año.1

Definición

Una fractura en la columna (fractura por compresión vertebral) se da cuando uno de los huesos de la columna se fractura o colapsa.


Causas:

Los huesos de la columna vertebral pueden romperse o colapsar como resultado de pérdida ósea. La osteoporosis primaria y la menopausia no son los únicos culpables cuando se trata de pérdida ósea. El cáncer, la quimioterapia, la radioterapia, el hipertiroidismo y el uso prolongado de corticosteroides también causan pérdida de masa ósea e incrementan el riesgo de fractura.


Síntomas

El dolor de espalda es una señal de que algo anda mal. La aparición súbita de dolor o un dolor leve crónico en la espalda podrían indicar que se ha producido una fractura en la columna. Si tienes dolor de espalda que dura muchos días, programa una visita a tu médico para que se pueda determinar y tratar la causa del dolor de espalda.

También es una buena idea vigilar tu postura y tu estatura. Comprométete en acudir con frecuencia a un profesional de la salud para que mida tu estatura. Las fracturas en la columna pueden hacer que los huesos de la columna colapsen y, como resultado, puede haber pérdida de estatura.

Las fracturas múltiples en la columna también pueden causar cambios posturales o una joroba de Dowager. Si has perdido estatura o tienes una joroba de Dowager, debes consultar a tu médico.


Factores de riesgo

Lamentablemente, tener una fractura en la columna incrementa de manera considerable las posibilidades de tener otra. Con el tiempo, las fracturas múltiples pueden afectar la alineación de tu columna y hacer que se incline hacia adelante (joroba de Dowager).

Esta curvatura hacia adelante puede volverse tan marcada que afectará tu equilibrio y comprimirá tu cavidad torácica, lo que dificulta respirar, comer o dormir correctamente.2,3 Otros factores de riesgo incluyen tu edad, género y estilo de vida.


Diagnóstico

Informa de inmediato a tu médico acerca de cualquier dolor de espalda nuevo o inusual. Un diagnóstico temprano puede llevar a más opciones de tratamiento. Un examen físico, junto con una radiografía, pueden ayudar a determinar si tienes una fractura en la columna o no.


Referencias

1

AIHW National Hospital Morbidity Database.

2

Silverman SL. The clinical consequences of vertebral compression fracture. Bone 1992;13: Suppl 2/S27-31.

3

Gold DT, Silverman SL. The downward spiral of vertebral osteoporosis: consequences (Monograph). Cedars-Sinai Medical Center 2003.


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