Medtronic e IBM Watson

MEDTRONIC E IL PARTNER SANITARIO IBM WATSON SVILUPPANO NUOVI MODI PER AFFRONTARE IL DIABETE

In che modo una collaborazione unica tra Medtronic e IBM potrà un giorno aiutare persone come il vigile del fuoco John Barry a gestire meglio il suo diabete

Come vigile del fuoco di Dallas e paramedico John Barry ha visto le cose peggiori che il diabete può causare.

“Ogni giorno, penso a una ragazza di 15 anni che non fummo in grado di salvare perché la sua glicemia era scesa troppo, stava dormendo e non riuscì a svegliarsi in tempo per rialzarla,” ha affermato.

Quindi, quando John stesso ricevette la diagnosi di diabete di tipo 1, era deciso a tenere sotto controllo la propria condizione

Piuttosto che iniezioni giornaliere, decise di utilizzare un monitor continuo della glicemia Medtronic per tenere sotto controllo i suoi livelli di zucchero e un infusore Medtronic per la somministrazione automatica di insulina.

“La tecnologia era sempre con me,” ha affermato Barry.

“È stata in edifici in fiamme con me,” ha aggiunto. “Mi sono trovato in alcuni incendi di enormi dimensioni. Incendi di due, tre ore, a buttare giù finestre e porte”.

John è una delle 387 milioni di persone con diabete nel mondo, un numero che secondo gli esperti potrebbe aumentare del 50 percento nei prossimi 20 anni.

È un'epidemia in termini di vite colpite e aumento dei costi dell'assistenza sanitaria.

“Il numero di persone non è in diminuzione,” ha detto Hooman Hakami, Vice Presidente Esecutivo e Presidente di Medtronic Diabete. “I costi non sono in riduzione. Serve qualcosa di diverso”.

Quel “qualcosa di diverso” è una collaborazione innovativa tra Medtronic e la famosa tecnologia informatica cognitiva di IBM, conosciuta come Watson Health.

Fino ad oggi, Medtronic ha raccolto 125 milioni di giorni di pazienti con dati anonimi. Ci sono abbastanza informazioni che potrebbero riempire il 20 percento dei libri della Library of Congress.

Ma soltanto Watson Health è capace di spulciare quei dati, aggiungendo montagne di cartelle cliniche anonime e informazioni sulla salute, e capirci qualcosa.

Insieme, Medtronic ed IBM sperano di unire le informazioni raccolte dalla tecnologia Medtronic alla capacità di Watson di esaminarle e scoprire nuovi indizi che possano far progredire il trattamento del diabete.

“Crediamo di poter ricoprire un ruolo di leadership, ma non ci riusciremo da soli, ed ecco che collaborazioni come quella che abbiamo con IBM entrano in gioco,” ha affermato Hakami. “Quindi possiamo sfruttare le loro capacità, applicarle alla conoscenza, ai prodotti e alla nostra capacità di provare a creare qualcosa di davvero innovativo.”

Dal momento che tutti facciamo attività fisica, mangiamo, dormiamo e viviamo in maniera diversa, il diabete è differente in ogni paziente.

Nel caso di John, persino questa tecnologia innovativa ha dei limiti. Deve comunicare al sistema cosa mangia e quando, e rispondere agli avvisi relativi ai suoi livelli di glicemia.

Un giorno, Medtronic spera di poter realizzare un prodotto per John che elimini tutte le funzioni manuali per la cura del suo diabete; un vero e proprio pancreas artificiale. Collaborazioni come quella con IBM Watson offrono aiuto lungo il percorso. (Ulteriori informazioni su altre collaborazioni di Medtronic per trasformare il trattamento del diabete).

“Quello che stiamo realmente provando a fare è portarlo al punto che John non deve più pensare al suo diabete. È un tipo della sua specie. Il sistema è in fase di elaborazione,” ha affermato Hakami.

Per altre persone affette da diabete, la collaborazione potrebbe significare assistenza integrata che fa uso di dispositivi mobili per programmi terapeutici e pratici in tempo reale. 

Tali programmi sarebbero dinamici, in adattamento costante con lo stile di vita personale, le abitudini e le attività quotidiane. Oppure programmi di gestione, creati in collaborazione con medici ed ospedali, che identificano prima i pazienti a rischio, rendendo il loro trattamento più accessibile ed efficace.

È una visione di trasformazione dell'assistenza per il diabete che significa anche trasformazione per Medtronic.

“Ciò significa che non dobbiamo soltanto realizzare dispositivi medici, ma anche utilizzare i loro dati, trasformarli in informazioni e conoscenza e fare in modo che pazienti e fornitori di assistenza siano in grado di usare tali dati per agire in modo da produrre benefici per il paziente,” ha affermato Hakami.

Se si ha intenzione di affrontare il diabete bisogna pensare in grande. Chi meglio se non due dei maggiori innovatori del mondo?