Innovating for Value in Healthcare

Valore e Innovazione: Le definizioni di oggi non sono la realtà del domani

Per la maggior parte della storia della medicina, l'innovazione è stata definita come qualsiasi miglioramento iterativo rispetto a ciò che già esisteva. La situazione attuale dell'assistenza sanitaria globale, segnata dal peggioramento delle patologie croniche, dall'aumento dei costi dell'assistenza sanitaria e da una disparità crescente tra i risultati di persone ricche e povere, richiede un nuovo approccio da parte di tutti.

L'idea tradizionale di innovazione clinica è evidente se si considera la storia dei pacemaker. I modelli precedenti erano esterni all'organismo, delle dimensioni di una TV e dovevano essere collegati a una presa elettrica. Ciò significava che la mancanza di corrente o uno sbalzo di tensione potevano rendere inutili i vecchi pacemaker e, in alcuni casi, persino pericolosi.

Questo è esattamente ciò che accadde a Minneapolis il giorno di Halloween del 1957. Un blackout colpì un'ampia zona delle Twin Cities e durò più di tre ore. C'erano generatori di riserva per le sale operatorie dell'ospedale, ma non nelle camere per i pazienti – mettendo delle vite in pericolo. Dopo il blackout, il Dott. C. Walton Lillehei, un esperto chirurgo cardiaco dell'Università del Minnesota, si rivolse al fondatore di Medtronic, Earl Bakken, per trovare una soluzione. Earl fu incaricato di sviluppare il primo prototipo di pacemaker esterno a batterie. Quattro settimane dopo, il Dott. Lillehei utilizzò il prototipo, che aveva una durata della batteria di 1.000 ore, su una bambina, e così ebbero inizio una serie di innovazioni che migliorarono in maniera significativa le opzioni di trattamento per i pazienti.

Oggi, naturalmente, la tecnologia dei pacemaker (e la regolamentazione degli studi clinici) ha compiuto notevoli passi avanti. I dispositivi moderni hanno dimensioni ridottissime rispetto al prototipo creato da Earl e possono funzionare per una decade o più. Essi forniscono un valore medico considerevolmente superiore a quello di 60 anni fa.

Tuttavia, le innovazioni attuali e l'assistenza fornita ai pazienti sono disponibili a un costo considerevolmente superiore. Questo ci porta al problema più grande relativo al modo in cui noi, in quanto azienda, stiamo definendo il valore nell'assistenza sanitaria oggi.

Aumento dei premi delle assicurazioni sanitarie a carico dal datore di lavoro (138%) rispetto alla crescita delle retribuzioni (48%)

Negli Stati Uniti, i nostri farmaci, ospedali, dispositivi e altre terapie non sono mai stati così efficaci nell'aiutare pazienti con problemi acuti. I modi in cui possiamo agire in maniera mirata su mutazioni genetiche specifiche nelle cellule tumorali, creare mappe 3D di un cuore che pulsa e rivitalizzare o sostituire organi danneggiati erano impensabili mezzo secolo fa. Il nostro sistema attuale ha migliorato i risultati dei pazienti ed è fonte di incredibile innovazione e dobbiamo dare il massimo per trovare soluzioni sostenibili a lungo termine.

L'approccio dei sistemi di assistenza sanitaria verso le esigenze dei pazienti e i costi dei servizi ci hanno portato a questo punto ed è ora di cambiare. Le aziende che si occupano di assistenza sanitaria, come Medtronic, sono incentrate sulla creazione e la vendita di prodotti che sono migliori da un punto di vista clinico e tecnologico rispetto alle generazioni precedenti. Il miglioramento di questi prodotti però, comporta anche costi maggiori per via delle spese associate a ricerca e sviluppo.

Ospedali e medici hanno a disposizione mezzi più moderni e migliori per il trattamento dei pazienti. Sono stati anche incentivati a compiere ogni sforzo possibile per i rimborsi nel sistema a pagamento. I pazienti si rivolgono a studi medici per il trattamento di sintomi acuti piuttosto che affrontare condizioni croniche che potrebbero limitare il loro utilizzo frequente ed episodico delle risorse del sistema. Gli assicuratori raccolgono premi maggiori dai pazienti e fanno pressioni per il pagamento di servizi, test, dispositivi e farmaci che medici, ospedali e pazienti utilizzano.


Proiezione delle spese sanitarie negli Stati Uniti entro il 2021 (4,6 bilioni di euro)

Si prevede che i costi totali dell'assistenza sanitaria negli Stati Uniti raggiungeranno i 4,6 bilioni di euro entro il 2021, un aumento eclatante dai 71,5 miliardi spesi nel 1970. Se continuiamo di questo passo, rischieremo una grave perturbazione del sistema. La definizione di valore stabilisce il modo in cui il sistema affronta il tema dell'assistenza sanitaria.

La buona notizia è che la costruzione di valore nell'assistenza sanitaria è ampiamente riconosciuta. Il governo degli Stati Uniti ha già approvato riforme incentrate sull'incentivazione economica per offrire migliori risultati ai pazienti, non solo per il numero di servizi, prodotti ed esami forniti. Ma il miglioramento dei risultati per il paziente dopo la diagnosi non è abbastanza. Abbiamo bisogno di accrescere il valore del sistema di assistenza sanitaria durante l'intero periodo di cura.

Da Medtronic abbiamo riconosciuto questo elemento diversi anni fa quando abbiamo introdotto un concetto che chiamiamo valore economico e abbiamo incorporato come cardine della nostra strategia aziendale. In breve, abbiamo visto un cambiamento in quello che i nostri clienti si aspettano da noi. Non necessitano soltanto di valore clinico dalle nostre innovazioni terapeutiche, ma anche di valore economico. Il prodotto o servizio che offriamo deve anche fornire un vantaggio economico, come ad esempio rendere la prestazione assistenziale più efficiente, minimizzare gli sprechi del sistema o ampliare l'accesso del paziente alle terapie.

Come azienda leader di tecnologie mediche, abbiamo accettato questa più ampia prospettiva del valore. Abbiamo trasformato le nostre attività per affrontare questa difficoltà e non ci siamo voltati indietro. Da quando abbiamo introdotto il concetto di valore economico, abbiamo identificato un'opportunità per accrescere il valore non soltanto attraverso i nostri dispositivi, ma anche con la nostra esperienza clinica e conoscenza terapeutica. Questo è uno dei motivi per cui abbiamo creato il programma Integrated Health Solutions℠ di Medtronic, una nuova proposta che va oltre i dispositivi ed è incentrata su servizi e soluzioni livello-sistema. Oggi, Integrated Health Solutions contribuisce all'allineamento del valore di ospedali, contribuenti pubblici e privati e sistemi di assistenza sanitaria lungo l'intero processo offrendo una migliore e più efficiente assistenza ai pazienti.


L'aumento dei costi non equivale alla qualità dell'assistenza

Collaborando con diversi partner durante tutto il periodo di assistenza, Medtronic ricopre un ruolo importante per far progredire il sistema di assistenza sanitaria. Stiamo ridefinendo il valore pur continuando a comprendere l'importanza delle innovazioni significative. Questo è il motivo per cui siamo felici di sponsorizzare l'Harvard Business Review e l'Insight Center del New England Journal of Medicine per il tema “Innovazione del valore dell'assistenza sanitaria”. Si tratta di un argomento di particolare rilevanza nell'ambito dell'assistenza sanitaria che coinvolge gli stakeholder per produrre in definitiva un sistema migliore e più sano.

Seguiamo passo passo come i leader di pensiero discutono questo tema essenziale dell'assistenza sanitaria. Se si desiderano maggiori informazioni sull'impegno di Medtronic per l'innovazione del valore nell'assistenza sanitaria, si prega di iscriversi qui.

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