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갑상선 질환에
대한 정보

갑상선 질환

세계적으로 수백만 명의 사람들이 갑상선 비대(갑상선종), 비암성 또는 암성 갑상선 결절, 과활동성 갑상선과 같은 갑상선 질환을 가지고 있습니다. 일부 갑상선 질환은 약물로 치료할 수 있지만 다른 질환들은 수술이 최선의 치료법입니다.

Thyroid-illustration

정의

갑상선은 목의 전면 하부, 성대 바로 앞에 있습니다. 그 형태는 나비 모양으로, 양쪽의 “엽(lobe)”이 얇은 띠 형태의 조직에 의해 연결되어 있습니다. 성대를 제어하는 신경이 갑상선 바로 뒤에 있습니다.

갑상선은 보통 보이지도 않고 만질 수도 없습니다. 그러나 갑상선이 비대해지면 목에 갑상선종이라고 하는 부종이 생깁니다. 다른 갑상선 질환은 눈에 보이는 갑상선종을 유발하지 않을 수도 있습니다.

갑상선은 티록신과 T3라고 하는 중요한 호르몬을 생산합니다. 이러한 호르몬은 신체 대사 즉, 섭취한 음식물로부터 신체가 에너지를 얻는 방식을 제어합니다. 갑상선이 제대로 기능하지 않으면 신체가 정상보다 느리게 혹은 빠르게 에너지를 사용하게 됩니다.

갑상선이 충분히 활동적이지 않으면 이를 갑상선 기능저하증이라고 합니다. 갑상선 기능저하증이 있으면 체중이 증가하고 피로를 쉽게 느끼고 추위를 잘 타게 될 수 있습니다. 갑상선이 너무 활동적이면(갑상선 기능항진증), 체내에 갑상선 호르몬이 필요 이상 존재하게 됩니다. 갑상선 기능항진증이 있으면 체중이 감소하고 심박수가 증가하고 더위에 매우 민감하게 될 수 있습니다.


원인

갑상선종은 여러 질환으로 인해 발생할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다:

  • 그레이브스병 – 갑상선이 붓고 티록신을 너무 많이 생산합니다.
  • 갑상선염(갑상선의 염증) – 바이러스 감염과 같은 여러 원인이 있을 수 있습니다.
  • 요오드 결핍증 – 갑상선이 호르몬을 생산하기 위해서는 요오드가 필요합니다. 식단에 요오드가 부족할 경우, 충분한 호르몬을 만드느라 갑상선이 붓게 됩니다.
  • 약물 – 아미오다론(amiodarone), 인터페론 알파(interferon-alpha), 리튬(lithium)과 같은 일부 약물은 갑상선종을 유발할 수 있습니다.
  • 유전적 요인 – 어떤 사람들은 큰 갑상선의 소인을 물려받습니다.

갑상선 결절(갑상선의 작은 덩어리)은 다음으로 인해 발생할 수 있습니다:

  • 낭종 – 체액으로 가득 찬 양성(비암성) 종양
  • 선종 – 고형 양성 종양
  • 암성 종양(드묾)

과활동성 갑상선(갑상선기능항진증)은 그레이브스병 또는 갑상선 결절의 결과일 수 있습니다.

갑상선 활동부진(갑상선기능저하증)의 두 가지 주요 원인 중 하나는 자가면역(갑상선을 공격하는 백혈구에 의해 갑상선 세포가 파괴됨)이고 다른 하나는 갑상선 질환에 대한 치료의 부작용입니다. 그 밖의 드문 원인으로 유전적 갑상선 결핍, 바이러스 감염의 합병증 또는 특정 약물의 부작용이 있습니다.


증상

갑상선이 호르몬을 너무 많이 생산할 경우, 다음과 같은 갑상선기능항진증(갑상선항진증이라고도 함)의 증상 중 일부 또는 전체를 경험할 가능성이 높습니다:

  • 안절부절 못함, 불안, 감정적, 과민, 수면 장애, 끊임없이 움직임
  • 손 떨림
  • 식욕이 증가함에도 불구하고 체중 감소
  • 심계항진
  • 땀흘림, 열기를 싫어함, 갈증 증가
  • 설사 또는 정상보다 자주 화장실에 가야 함
  • 호흡 곤란
  • 머리가 가늘어지고 가려움이 생기는 등의 피부 문제
  • 월경 변화 – 월경 기간이 짧아지거나 드물어지는 경우가 잦음
  • 피로, 근력 저하
  • 목의 갑상선 부종(갑상선종)

위험 요소

갑상선 장애의 발생 위험을 증가시킬 수 있는 몇 가지 인자가 있습니다. 그 중 몇 가지는 다음과 같습니다:

  • 성별 – 여성은 갑상선 질환이 발생할 가능성이 남성의 6 ~ 8배입니다.
  • 연령 – 만 50세를 넘으면 갑상선 질환의 위험이 높아집니다.
  • 가족 또는 본인의 갑상선 장애 병력 – 예를 들어, 임신 중이나 임신 이후에 갑상선 문제가 있었던 경우, 또는 가까운 가족이 갑상선 질환이 있었던 경우, 귀하의 갑상선 질환의 위험이 높아집니다.
  • 흡연 – 현재 또는 과거 흡연자인 경우, 자가면역 갑상선 질환이 발생할 위험이 높아집니다.
  • 요오드 섭취 – 식사를 통해 충분한 요오드를 섭취하지 않거나, 반대로 요오드 또는 생약 보충제를 사용할 경우, 갑상선 질환의 위험이 높아질 수 있습니다.
  • 특정 치료와 약물은 갑상선 질환의 발생 위험을 높입니다.
  • 큰 스트레스 – 사망이나 이혼과 같은 중요한 삶의 사건들, 또는 자동차 사고와 같은 큰 신체적 스트레스는 자가면역 갑상선 질환을 촉발할 수 있습니다.

진단

갑상선 질환을 진단하려면 의사가 귀하를 검사해야 합니다. 의사는 귀하의 갑상선과 함께 피부, 손톱, 모발, 심장, 체중, 체온과 같이 갑상선 문제를 반영할 수 있는 다른 신체 부위에 각별한 주의를 기울일 것입니다. 또한, 혈액 검사를 실시하여 갑상선 호르몬 수치를 측정합니다. 의사가 갑상선을 “볼 수 있도록” 갑상선 영상 검사를 받아야 할 수도 있습니다. 마지막으로, 갑상선에 덩어리가 있을 경우, 가는 바늘을 덩어리에 직접 삽입하고 약간의 세포를 채취하여 암인지 검사할 수 있습니다.


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