Greg Grindley, patiënt met de ziekte van Parkinson

Een levensveranderend moment live op tv

Patiënt met de ziekte van Parkinson ervaart de waarde van DBS-therapie na een hersenoperatie die live op televisie te zien was.

Greg Grindley kijkt ernaar uit om met zijn vrouw te gaan dansen – en om wellicht ooit weer motor te kunnen rijden.

“Ik ben zo blij om een deel van mijn leven terug te hebben”, zegt Grindley, een 49-jarige elektricien bij wie tien jaar geleden de ziekte van Parkinson werd gediagnosticeerd.

Grindley had net afscheid genomen van een 20-jarige carrière bij de marine toen hij voor het eerst de tremoren opmerkte. In het begin negeerde hij ze, maar ze werden erger. Behandeling met medicijnen hielp om sommige symptomen te doen afnemen, maar er ontstonden andere symptomen door de verschillende medicijnen.

Live-DBS-operatie van Grindley

In oktober 2015 onderging Grindley de eerste hersenoperatie die ooit in de VS op televisie is uitgezonden (afbeelding met dank aan: National Geographic)

In oktober 2015 onderging Grindley de eerste hersenoperatie die ooit in de Verenigde Staten op televisie is uitgezonden, in het University Hospitals Case Medical Center in het Amerikaanse Cleveland.

Terwijl dit live op National Geographic Channel werd uitgezonden, implanteerden chirurgen een DBS-systeem van Medtronic (diepe hersenstimulatie of deep brain stimulation) in de hoop dat dit sommige van de bewegingssymptomen van zijn Parkinson onder controle zou brengen.

"Ik wil graag mijn verhaal vertellen, omdat dat iemand anders misschien kan helpen", zei hij na de ingreep.

DBS is een therapie die gebruikt wordt om sommige van de bewegingssymptomen van essentiële tremor en de ziekte van Parkinson te behandelen. Het systeem geeft stimulatie af door middel van elektroden die in de hersenen zijn geïmplanteerd. De stimulatie kan helpen om ongecontroleerd trillen, stijfheid en traag bewegen onder controle te houden.

Eén maand na de ingreep legde ons camerateam het moment vast dat het DBS-systeem werd aangezet.

“Dit is net als Kerstmis,” zei hij slechts enkele minuten nadat zijn tremor afgenomen was. De wandelstok die hij bijna tien jaar had gebruikt, werd opzij gezet. “Dit is meer dan ik had verwacht.”

Voor het eerst in tien jaar neemt het ongecontroleerde trillen van Grindley af in zijn rechterarm.

Voor het eerst neemt het ongecontroleerde trillen in zijn rechterarm af.

“We hebben nog een aantal afspraken meer nodig om te achterhalen hoeveel stimulatie hij nodig heeft”, zegt dr. Camilla Kilbane, de neuroloog van Greg. “Maar zijn leven wordt nu beter voorspelbaar en hij zal controle hebben over zijn tremor. Hopelijk kan hij nu verder en doen wat hij wil doen met zijn leven.”

Grindley zegt dat hij weet dat de therapie de progressie van de ziekte van Parkinson niet zal tegenhouden, maar de ingreep is een levensveranderende ervaring geweest.

“Ik vertel mensen om niet op te geven en geen duimbreed te wijken”, zegt hij. “Er is nog meer dat ik wil doen.”