为实现医疗保健价值而不懈创新

价值与创新:今天的定义不是明天的现实

在医学历史中的大部分时间,创新的定义都是对已存在事物的任何迭代改进。 当前的全球医疗保健形势,日益恶化的慢性疾病、不断上涨的医疗保健成本以及贫富之间日益增大的结果差距等问题极为突出,亟需各方采取新的办法全力应对。

想一想起搏器的发展历史,就会发现传统概念的临床创新显而易见。早期型号为体外模式,电视大小,需要插入电插座。这意味着断电或用电高峰期可能导致早期起搏器无法使用,在某些情况下,还相当危险。

1957年万圣节期间,明尼阿波利斯就发生了这样一起事件。双子城大片区域停电,持续超过三小时。医院有用于手术套件的备用发电机,但病房却没有——这等于将患者的生命置于危险之中。停电过后,明尼苏达大学心脏外科专家C. Walton Lillehei博士找到了美敦力的创始人Earl Bakken,希望想出解决办法。Earl承担起了开发电池供电外部起搏器的首个原型。四周后,Lillehei博士对一个小女孩使用了该原型(电池寿命为1000小时),以此开启了一系列创新,极大地改善患者治疗选择。

当然,现如今,起搏器技术(以及临床试验监管)都有了很大进展。现代器械仅Earl提供的原型大小的一小部分,却能持续运行长达数十年乃至更久。它们提供的医疗价值也远远超出了60年前。

然而,如今的创新技术及提供给患者的护理服务的成本较之前却高出许多。这便为我们带来了更大的问题,就是我们作为一个行业,如何定义如今医疗保健中的价值。

雇主承担型医疗保险保费增加(138%)vs工资增长(48%)

在美国,我们的药品、医院、设备和其他疗法在帮助有急性疾病的患者方面获得了前所未有的成果。我们可以确定癌细胞中的特定基因突变、创建跳动的心脏3D图、恢复或替换失去功能的器官,这些方法在半个世纪前简直难以想象。当前的系统改善了患者疗效,并且是无数创新的源泉,我们必须致力于寻找长期可持续性解决方案。

医疗保健系统解决患者需求的方式和医疗服务的支付方式让我们想到了这点,并且变更的时机已成熟。医疗保健公司,包括美敦力在内,专注于创造和销售在临床和技术上比其前几代更好的产品。但由于与研发相关的费用增加,这些改进的产品的成本也更高。

医院和医生有更新、更好的方法治疗患者。他们还被鼓励尽可能多地以“按服务付费”的模式获取补偿。患者去医生办公室是为了治疗急性症状,而不是解决可能限制他们频繁、间隙性地利用系统资源的慢性疾病。保险公司向患者收取更高的保费,并推迟就医生、医院和患者使用的服务、检测设备和药物进行付款。

2021年预测美国医疗支出(4.8万亿美元)

到2021年,美国的医疗保健成本总额预计将从1970年的750亿美元攀升至4.8万亿美元。如果继续保持这种上升趋势,我们将面临整个医疗保健全系统故障的风险。对价值的定义决定了系统如何处理医疗保健。

好消息是,对医疗保健中价值的定义得到了广泛认可。美国政府已经批准改革,侧重于为更好的患者疗效付款,而不仅仅是为所提供的服务、产品和测试的数量而付款。但提高诊断后的患者疗效还不够。我们需要在整个持续护理过程中增加医疗保健系统的价值。

在美敦力,几年前,我们便已认识到这一事实,引入了我们称之为经济价值的概念并将其作为我们的业务战略基石。总之,我们看到了客户对我们的期望的转变。他们不只需要从我们的创新疗法中获得临床应用价值,他们也需要获得经济价值。我们提供的产品或服务必须要提供经济利益,比如使保健服务更高效,最大限度地减少系统浪费或扩大患者得到治疗的途径。

作为一家领先的医疗技术公司,我们接受这种更广泛的价值观。我们转变了业务以应对这一挑战,并义无反顾。由于接受经济价值,我们认识到,增加价值的机会不仅要依靠设备,还需依靠临床专业知识和治疗知识。这就是我们创建美敦力一体化医疗解决方案(Integrated Health Solutions℠)业务的原因之一,这一方案超越了设备层面,专注于系统层面的服务和解决方案。如今,美敦力一体化医疗解决方案正在通过为患者提供更有效、改进后的护理来帮助医院和卫生系统实现持续护理的价值调整。

增加支出与护理质量并不能画上等号

通过与各种合作伙伴在持续护理方面开展工作,美敦力在推动医疗保健系统发展方面积极发挥作用。我们正在重新定义价值,同时继续接受有意义的创新的重要性。这正是我们赞助《哈佛商业评论》和《新英格兰医学杂志》洞察力中心就“以创新实现医疗价值”进行讨论的原因。这是医疗保健领域一个特别重要的话题,跨越了利益相关者,并最终带来一个更好、更健康的医疗保健系统。

请关注思想领袖对医疗保健领域这一关键话题的探讨。

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