Infections de l'oreille

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À propos de cette maladie

À propos des infections de l'oreille

Chaque parent connaît le sentiment d'impuissance lorsqu’il doit consoler un enfant ayant une infection de l'oreille (otite moyenne). Bien que de nombreux cas d'infection d'oreille guérissent d’eux-mêmes, d'autres persistent et certains enfants font des otites à répétition.

Définition

En présence d'une infection typique de l'oreille, l'oreille moyenne (derrière le tympan) devient enflammée et se remplit de liquide. C’est l’otite moyenne.

La plupart des infections à court terme ou des infections aiguës de l'oreille guérissent d’elles-mêmes. Si elles continuent à se produire, elles sont appelées récurrentes. Les infections récurrentes de l'oreille peuvent entraîner dans l’oreille moyenne une accumulation de liquide qui persiste. Dans ce cas, on parle d’infection de l'oreille chronique ou récurrente.


Causes

Une infection de l'oreille est généralement causée par une bactérie ou un virus qui pénètre dans l'organisme par le nez et la bouche. Les endroits où un grand nombre d'enfants se retrouvent (les garderies, par exemple) contribuent à la propagation de microbes. Les infections respiratoires, les allergies et les polluants atmosphériques (comme la fumée secondaire de la cigarette) peuvent également entraîner des infections de l'oreille.


Symptômes

Les nourrissons et les tout-petits commencent souvent par se tirer ou se gratter les oreilles; ces symptômes s'accompagnent de problème auditif, de fièvre, d'écoulement de l'oreille, d'irritabilité et de vomissements.

Chez les enfants plus âgés et les adultes, les symptômes comprennent les maux d'oreille, les problèmes auditifs, une sensation de réplétion ou une pression dans l'oreille, de la fièvre, un écoulement de l'oreille, des étourdissements et une perte d'équilibre ainsi que des nausées ou des vomissements.

Les symptômes sans douleur ou fièvre peuvent également signifier qu'il y a du liquide dans l'oreille et celle-ci doit alors être examinée.


Facteurs de risque

Les nourrissons et les tout-petits sont plus susceptibles d'avoir des infections de l'oreille, car l'anatomie de leurs oreilles et de leur gorge n'est pas encore complètement développée. Ils sont également à risque s'ils passent du temps dans les garderies, en présence d'un grand nombre d'enfants.


Diagnostic

Votre médecin effectuera un examen minutieux, évaluera les antécédents de symptômes et fera quelques tests simples. Il observera les mouvements du tympan, le fonctionnement de la trompe d'Eustache, la présence de liquide dans l'oreille moyenne et évaluera la perte auditive.

L'irritabilité et le frottement de l'oreille chez les bébés ne signifient pas nécessairement qu'il y a une infection ou un problème d'oreille grave. Un examen complet et l'historique des symptômes peuvent aider votre médecin à établir un diagnostic précis, et éviter l’utilisation inutile d'antibiotiques.

L’information sur ce site ne doit pas être utilisée en tant que substitut pour les conseils de votre médecin. Assurez-vous de discuter avec votre médecin à propos des informations sur votre diagnostic et votre traitement.