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Sobre essa Doença

Sobre as Otites

Todo pai/mãe conhece o sentimento de desamparo ao consolar uma criança com uma infecção no ouvido (otite média). Embora muitas otites se resolvam por conta própria, algumas delas não. E algumas crianças as têm o tempo todo.

Definição

Em uma infecção de ouvido típica, o ouvido médio (atrás do tímpano) se torna inflamado e enche-se de líquido. Isso é denominado otite média.

Em geral, a maioria das otites de curto prazo ou agudas desaparece sozinha. Se elas continuam voltando, são denominadas recorrentes. As otites recorrentes podem levar ao acúmulo de líquido no ouvido médio, que não desaparece. Quando isso acontece, denomina-se otite crônica ou de longo prazo.


Causas

Em geral, a otite é causada por bactérias ou vírus que entram no corpo pelo nariz ou pela boca. Lugares onde um grande número de crianças permanece juntas (creches, por exemplo) colaboram para a fácil propagação dos germes. Infecções respiratórias, alergias e poluentes do ar (como a fumaça de tabagismo passivo) também podem levar a otites.


Sintomas

Bebês e crianças pequenas muitas vezes começam puxando ou coçando a orelha, sintoma acompanhado de problemas de audição, febre, drenagem do ouvido, irritabilidade e vômito.

Em crianças mais velhas e adultos, os sintomas incluem dor de ouvido, problemas de audição, ouvido tapado ou pressão no ouvido, febre, drenagem do ouvido, tonturas e perda de equilíbrio e náusea ou vômito.

Sintomas sem dor ou febre também podem significar que há líquido no ouvido e devem ser analisados.


Fatores de risco

Bebês e crianças pequenas apresentam mais risco de terem otites porque a anatomia de sua orelha e garganta ainda não está totalmente desenvolvida. Eles também estão em risco se passarem tempo em creches, cercados por muitas outras crianças.


Diagnóstico

Seu médico realizará um exame cuidadoso, obterá um histórico dos sintomas e fará alguns testes simples. Ele ou ela procurará descobrir se o tímpano se movimenta livremente, como a tuba de Eustáquio está funcionando, se há acúmulo de líquido no ouvido médio, e se ocorreu alguma perda de audição.

Irritabilidade e o fato de esfregar as orelhas em bebês não significa necessariamente que há uma infecção ou um problema grave no ouvido. Um exame completo e o histórico dos sintomas podem ajudar seu médico a fazer um diagnóstico preciso e possivelmente evitar o uso de antibióticos desnecessários.

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