À propos de la maladie de Parkinson

On estime que 6,2 millions1 de personnes souffrent de la maladie de Parkinson dans le monde ; la maladie touche toutes les populations et toutes les cultures. En 2015 en France, environ 160 000 personnes étaient atteintes par la maladie, soit environ 25 000 nouveaux cas cette année-là.2 Si vous en faites partie, vous savez probablement que ce trouble neurologique moteur est progressif, neurodégénératif et ne peut être guéri à ce jour. Actuellement, les traitements visent à réduire les symptômes de la maladie.

La maladie de Parkinson est une maladie chronique d’évolution lente. C’est la maladie neurodégénérative la plus fréquente après la maladie d’Alzheimer3.

Bien que la maladie de Parkinson se manifeste généralement après 65 ans, 10 % des personnes développent la maladie avant l'âge de 50 ans.1

À mesure que la maladie évolue, elle devient de plus en plus handicapante et rend les activités du quotidien telles que la toilette ou l'habillement difficiles, voire impossibles. La maladie de Parkinson se manifeste par des symptômes moteurs (capacité à contrôler les muscles et les mouvements) et non moteurs.


LES QUATRE PRINCIPAUX SYMPTÔMES DE LA MALADIE DE PARKINSON4

  • Tremblements (tremblement involontaire et rythmique d'un membre, de la tête ou de tout le corps)
    Le symptôme le plus connu de la maladie de Parkinson débute souvent par un tremblement occasionnel d'un doigt, tremblement qui finit par toucher tout le bras. Les tremblements peuvent affecter une partie ou un côté du corps uniquement, surtout aux stades précoces de la maladie. Toutes les personnes souffrant de la maladie de Parkinson ne présentent pas de tremblements.
  • Rigidité (raideur ou inflexibilité des membres ou des articulations)
    La rigidité musculaire liée à la maladie de Parkinson débute généralement dans les jambes et le cou. La rigidité affecte la plupart des personnes souffrant de la maladie. Les muscles se tendent et se contractent, et certaines personnes ressentent des douleurs ou des courbatures.
  • Bradykinésie ou akinésie (lenteur du mouvement ou difficulté à initier un mouvement)
    La bradykinésie est l'un des symptômes classiques de la maladie de Parkinson. Au fil du temps, une personne souffrant de la maladie de Parkinson peut développer une posture voûtée et une démarche lente et traînante. Elle peut finir par perdre toute capacité à initier un mouvement ou à le poursuivre. Au bout d'un certain temps, une akinésie (« gel ») peut survenir ; celle-ci se traduit par une absence totale de mouvements.
  • Instabilité Posturale (équilibre et coordination difficiles)
    Une personne à la posture instable peut être voûtée (tête penchée, épaules basses). Une position penchée en avant ou en arrière peut survenir, favorisant la survenue de chutes causant des blessures. 


CAUSES DE LA MALADIE DE PARKINSON

La maladie de Parkinson est liée à la dégénérescence d'une petite partie du cerveau appelée substance noire. À mesure que les neurones de la substance noire meurent, le cerveau est privé de dopamine. Les causes responsables de la dégénérescence neuronale sont incertaines.

La dopamine est un neurotransmetteur qui permet aux neurones impliqués dans le contrôle des mouvements de communiquer. C'est la réduction du niveau de dopamine qui provoque l'apparition des symptômes moteurs de la maladie de Parkinson. Selon la National Parkinson Foundation, 80 % des neurones producteurs de dopamine ont déjà disparu avant l'apparition des premiers symptômes moteurs de la maladie de Parkinson.5

À mesure que la dopamine continue de disparaître, la maladie de Parkinson devient de plus en plus handicapante. Si vous souffrez de la maladie de Parkinson, il est possible que vous éprouviez des difficultés à réaliser des activités du quotidien telles se lever d'une chaise ou de se déplacer. Au fil de la progression de la maladie, certaines personnes se verront obligées d'utiliser un fauteuil roulant ou de rester alité.



Références

1

Informations de base concernant la maladie de Parkinson. Disponible à l'adresse : European Parkinson's Disease Association (consulté en avril 2019)

2

Site santé publique France. Dossiers thématiques, maladies neurodégénératives. (consulté en avril 2019)

3

Parkinson Primer. Disponible à l'adresse : https://www.parkinson.org/

5

Site Internet de l’INSERM (dossier Parkinson) : https://www.inserm.fr/information-en-sante/dossiers-information/parkinson-maladie (consulté pour la dernière fois en avril 2019)